Higher mercury in St. Louis River walleyes in eastern Minnesota comes from old pollution

Die Empfehlungen zum Fischkonsum gehören zu den strengsten in der Region Northland in Minnesota: Männer sollten nur eine Mahlzeit mit großen Zander pro Monat essen, während Frauen unter 50 Jahren und Kinder keine großen Zander, 20 Zoll oder länger, vom Fluss entfernt essen sollten. Je.

Die Quecksilbermenge in Walleyes in der Mündung des St. Louis River gehört zu den höchsten in beiden Bundesstaaten. Dies ist wichtig, da Quecksilber ein starkes Neurotoxin ist, das schwere Gehirn- und neurologische Störungen verursachen kann, insbesondere bei Kindern und Feten.

Aber es war nie klar, woher all das zusätzliche Quecksilber kommt. Bis jetzt.

VORHER:

Nach Jahren der Messung von Quecksilber im Mündungsmist, im Fisch und im vom Himmel fallenden Regen sagen Wissenschaftler nun, dass sie den Schuldigen kennen: Riesige Mengen jahrzehntealter „alter“ Quecksilberverschmutzung, die im Sediment gespeichert ist, gelangen immer noch in die Fisch.

In einer Studie, die in der Zeitschrift Science of the Total Environment veröffentlicht wurde und online am 13. März veröffentlicht wurde, verwendeten Wissenschaftler des Duluth-Labors der Environmental Protection Agency, des US Geological Survey und mehrerer anderer Institutionen Isotopen-Fingerabdrücke, um Quecksilber im Fisch vollständig zu verfolgen zurück zu seiner Quelle, wobei altes altes Quecksilber von neuem Quecksilber unterschieden wird, das vom Himmel fällt.

“Es gibt unterschiedliche Fingerabdrücke für altes und neues Quecksilber”, sagte Sarah Janssen, Umweltchemikerin bei der USGS in Wisconsin und Hauptautorin der Studie.

Es ist so, dass altes Quecksilber, das Fische in der Mündung des St. Louis River herstellt, viel mehr Quecksilber enthält als in nahe gelegenen Seen oder sogar im selben Fluss stromaufwärts oder als Lake Superior direkt stromabwärts.

UMD-Forscher sammeln eine Probe des Flussmündungssediments des St. Louis River, um es auf Quecksilber zu testen.  Wissenschaftler mehrerer Universitäten und Agenturen sammelten jahrelang Daten, um festzustellen, warum so viel Quecksilber in Zander in der Mündung auftauchte.  Die Studie kam zu dem Schluss, dass sich ein Großteil des Quecksilbers seit Jahrzehnten im Sediment befindet.  (John Myers / News Tribune / 2016 Datei)

UMD-Forscher sammeln eine Probe des Flussmündungssediments des St. Louis River, um es auf Quecksilber zu testen. Wissenschaftler mehrerer Universitäten und Agenturen sammelten jahrelang Daten, um festzustellen, warum so viel Quecksilber in Zander in der Mündung auftauchte. Die Studie kam zu dem Schluss, dass sich ein Großteil des Quecksilbers seit Jahrzehnten im Sediment befindet. (John Myers / News Tribune / 2016 Datei)

Die ursprünglichen Quellen des alten Quecksilbers sind möglicherweise nie bekannt. Quecksilber war in den 1800er und 1900er Jahren sowohl im Haushalt als auch in der Industrie allgegenwärtig, sagte Joel Hoffman, ein Forschungsbiologe und Mitautor der Studie, der Leiter der Abteilung für Ökosystemdienstleistungen des EPA-Labors in Duluth ist. Zu diesen Quellen gehörten wahrscheinlich Papierfabriken, Holzfabriken, Stahlwerke, Schiffsbaustellen, Produktionsstätten und andere Quellen, die einst den Fluss und die Hafenküste von Twin Ports beherrschten.

“Es war wahrscheinlich überall und saß in großen Fässern herum, und es gab nicht das Bewusstsein, dass es jetzt die (Gesundheits-) Gefahren gibt oder wie man sie entsorgt”, bemerkte Hoffman.

Viel, wenn es wahrscheinlich in den Fluss geworfen wurde. Und dort gelangte auch das städtische Abwasser, das häufig mit Quecksilber aus dem täglichen Gebrauch wie Zahnfüllungen, Thermostaten, Thermometern und Batterien versetzt war. Früher spielten schulwissenschaftliche Klassen mit Quecksilber, um seine Eigenschaften zu zeigen, und warfen das Zeug dann oft in den Abfluss.

“Denken Sie daran, dass die Abwassersysteme damals mit wenig oder gar keiner Behandlung in den Fluss eingeleitet wurden”, sagte Hoffman.

Und mit der einzigartigen Natur der Flussmündung, in der sogenannte Seiche-Strömungen Wasser stromaufwärts sowie die übliche stromabwärtige Bewegung treiben können, wurde mehr altes Quecksilber in Feuchtgebieten und Buchten in der gesamten Flussmündung eingeschlossen, nicht nur in der Nähe schwerer Industriestandorte.

Die Forschung half dabei, andere potenzielle Quecksilberquellen auszuschließen, wie höhere lokale Dosen, die vom Himmel fallen. Einige Gruppen hatten spekuliert, dass das erhöhte Quecksilber der Flussmündung aus den Schornsteinen der Taconite-Eisenerz-Verarbeitungsbetriebe in Minnesota stammen könnte.

10 mal das Quecksilber

Die neue Studie ergab, dass Quecksilber im Mündungssediment des St. Louis River im Durchschnitt zehnmal höher war als das Sediment aus dem Bad River, das Wissenschaftler zum Vergleich in der Studie verwendeten. Der Bad River ist weniger als 100 Meilen entfernt und unterliegt denselben Quecksilberablagerungsmustern in der Luft für neues Quecksilber, ist jedoch nicht von historischen industriellen oder städtischen Quecksilberquellen vor Ort betroffen. Er diente als Kontrolle für die Forschung.

Wissenschaftler fanden auch heraus, dass der Quecksilbergehalt in den Zander der St. Louis River-Mündung im Durchschnitt doppelt so hoch war wie in Bad River-Fischen.

Darüber hinaus wiesen 60% der Zander und 50% der vom St. Louis River getesteten Hechte einen höheren Quecksilbergehalt auf als die Bundesrichtlinien für den menschlichen Verzehr.

Ein großes Zander am St. Louis River, das für Frauen und Kinder als unsicher gilt.  Eine neue Studie hat herausgefunden, dass der Hauptgrund, warum Walleyes in der Mündung des St. Louis River so viel giftiges Quecksilber enthalten, das jahrzehntealte Quecksilber im Sediment ist.  Bemühungen, dieses Sediment zu reinigen, können dazu beitragen, den Quecksilbergehalt in Fischen zu senken.  (Datei Steve Kuchera / News Tribune / 2019)

Ein großes Zander am St. Louis River, das für Frauen und Kinder als unsicher gilt. Eine neue Studie hat herausgefunden, dass der Hauptgrund, warum Walleyes in der Mündung des St. Louis River so viel giftiges Quecksilber enthalten, das jahrzehntealte Quecksilber im Sediment ist. Bemühungen, dieses Sediment zu reinigen, können dazu beitragen, den Quecksilbergehalt in Fischen zu senken. (Datei Steve Kuchera / News Tribune / 2019)

Und es ist klar, dass sich nicht jeder an die Hinweise zum Fischkonsum hält. Laut einer 2012 veröffentlichten Studie des Gesundheitsministeriums von Minnesota hatte eines von 10 Babys, die in der Region Lake Superior in Minnesota geboren wurden, einen unsicheren Gehalt an giftigem Quecksilber in seinem Blutkreislauf, wahrscheinlich weil ihre Mütter während der Schwangerschaft zu viel kontaminierten Fisch gegessen hatten .

Unabhängig von der Quelle des ursprünglichen Quecksilbers kann das Wasser im St. Louis River es besonders gut in die toxische Form umwandeln, die als Methylierung bezeichnet wird, da es so viel gelösten Sauerstoff enthält. Teefarbenes Wasser und solche mit großen Feuchtgebieten sind seit Jahren dafür bekannt, dass mehr Quecksilber in die giftige Form umgewandelt und in Fischen angesammelt werden kann.

Und die neue Studie bestätigte, dass Fische, die mehr Zeit im Fluss verbringen, mehr Quecksilber haben, während Fische, die aus der Mündung herauswandern und mehr Zeit im Oberen See verbringen, wo weit weniger altes Quecksilber vorhanden ist, viel weniger Quecksilber in ihrem Gewebe haben.

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“Die Fische, die (größtenteils in der Mündung blieben) einen zwei- oder dreimal höheren Quecksilbergehalt hatten als die im Oberen See”, sagte Janssen aufgrund des alten Quecksilbers im Flusssediment.

Hotspot-Bereinigungen können helfen

Hoffman sagte, dass die Ergebnisse der Studie helfen, festzustellen, wie der Quecksilbergehalt in den Fischen gesenkt werden kann.

Weltweit ist die Quecksilberverschmutzung in den letzten Jahrzehnten zurückgegangen, was zum großen Teil darauf zurückzuführen ist, dass in Kohlekraftwerken weniger Quecksilber in die Schornsteine ​​gelangt. Einige Bundesstaaten, wie Minnesota, haben ebenfalls große Anstrengungen unternommen, um das Quecksilber im Abfallstrom zu reduzieren, einschließlich des Auffangens von Quecksilber beim Verlassen von Zahnarztpraxen und des Verbots von Quecksilber in Batterien, Schaltern und anderen Haushaltsgegenständen.

Aber all diese Bemühungen haben den Quecksilbergehalt in St. Louis River-Fischen nicht gesenkt, da im Ökosystem noch so viel altes Quecksilber verfügbar war, das im Sediment saß und darauf wartete, von Nahrungs Wirbellosen zu kleinen Fischen, zu großen Fischen und zu Fischen in der Nahrungskette transportiert zu werden dann Leute.

VERBUNDEN:

Aber Bemühungen, dieses mit Quecksilber geschnürte Sediment zu entfernen oder es zu verschließen, damit es nicht ins Wasser gelangen kann, können helfen, sagte Hoffman, wenn sie auf die giftigsten Hotspots abzielen.

Projekte im Wert von mehreren zehn Millionen Dollar, die in Arbeit sind oder bereits abgeschlossen wurden – – Bei der Munger Landing, den Teichen hinter dem Erie Pier, der 21st Avenue West, dem Azcon / DSPA Slip und dem Minnesota Slip in Duluth und der Howards Bay in Superior – alle nehmen oder halten altes Quecksilber aus dem Ökosystem der Flussmündung heraus.

“Wir glauben, dass diese Projekte, von denen einige bereits durchgeführt wurden oder laufen, einen Unterschied bei der Reduzierung des Quecksilbers in Fischen bewirken werden”, sagte Hoffman.

Die Mündung des St. Louis River in der Nähe der Bong Bridge.  Eine neue Studie hat herausgefunden, dass ungewöhnlich hohe Quecksilberwerte in Walleyes der Mündung des St. Louis River, doppelt so hoch wie in einem nahe gelegenen Fluss, auf jahrzehntelange Altverschmutzung zurückzuführen sind, die sich noch im Sediment befindet.  Wissenschaftler sagen, dass Bemühungen, mit Quecksilber kontaminierte Hotspots in der Mündung und im Hafen zu beseitigen, den Quecksilbergehalt in Fischen senken könnten.  (Bob King / News Tribune / 2011 Datei)

Die Mündung des St. Louis River in der Nähe der Bong Bridge. Eine neue Studie hat herausgefunden, dass ungewöhnlich hohe Quecksilberwerte in Walleyes in der Mündung des St. Louis River, doppelt so hoch wie in einem nahe gelegenen Fluss, auf jahrzehntelange Altverschmutzung zurückzuführen sind, die sich noch im Sediment befindet. Wissenschaftler sagen, dass Bemühungen, mit Quecksilber kontaminierte Hotspots in der Mündung und im Hafen zu beseitigen, den Quecksilbergehalt in Fischen senken könnten. (Bob King / News Tribune / 2011 Datei)

Die Wissenschaftler werden regelmäßig zurückkehren und die oberste Sedimentschicht überprüfen und die Fische testen, um festzustellen, ob die Quecksilberzahlen tatsächlich sinken.

“Wir werden sehen wollen, ob sich der Fingerabdruck der Quelle im Laufe der Zeit ändert”, sagte Hoffman nach den Sedimentreinigungsbemühungen. Weniger Quecksilber in Fischen sollte den alten Fingerabdruck haben. Und vor allem für Menschen, die Fisch essen möchten: „Ändert sich dadurch die Gesamtkonzentration an Quecksilber im Fisch? Wir denken, dass es so sein wird. “

Janssen sagte, dass ähnliche Anstrengungen zur Rückverfolgung der Quecksilberquelle bereits im Fox River in Wisconsin sowie an Standorten mit hohem Quecksilbergehalt in Alabama, Kalifornien und Oregon unternommen werden.

Die Verfolgung des Quecksilberfingerabdrucks ist eine sehr nützliche Technik. Es bestimmt, wie Sie die Bereinigung an jedem Standort durchführen «, sagte sie.

In der Zwischenzeit kann auch die Mündung des St. Louis River als Beispiel dienen, die bereits ein Jahrzehnt lang im Rahmen der Great Lakes Restoration Initiative massiv aufgeräumt wurde.

“Es ist ein nationales Demonstrationsprojekt zur Quecksilberreinigung”, sagte Hoffman.

Boote auf dem St. Louis River für den Walleye Fishing Opener 2009.  Der Fluss ist ein beliebtes Ziel für Angler, aber die staatlichen Gesundheitsbehörden warnen die Menschen, ihre Mahlzeiten mit Zander wegen der hohen Quecksilberbelastung zu beschränken.  Männer sollten ihre Mahlzeiten mit großen Zander des St. Lous River - 20 Zoll und länger - auf nur eine pro Monat beschränken, während Frauen unter 50 Jahren und alle Kinder keine Zander aus dem Fluss 20 Zoll oder länger essen sollten.  (Sam Cook / News Tribune / Datei)

Boote auf dem St. Louis River für den Walleye Fishing Opener 2009. Der Fluss ist ein beliebtes Ziel für Angler, aber die staatlichen Gesundheitsbehörden warnen die Menschen, ihre Mahlzeiten mit Zander wegen der hohen Quecksilberbelastung zu beschränken. Männer sollten ihre Mahlzeiten mit großen Zander des St. Lous River – 20 Zoll und länger – auf nur eine pro Monat beschränken, während Frauen unter 50 Jahren und alle Kinder keine Zander aus dem Fluss 20 Zoll oder länger essen sollten. (Sam Cook / News Tribune / Datei)

Fisch essen ist gut für Sie, wenn Sie den richtigen Fisch essen

Das Gesundheitsministerium von Minnesota sagt, dass Fisch ein wichtiger Bestandteil einer gesunden, ausgewogenen Ernährung ist. Sie bieten eine gute Quelle für Proteine ​​und Vitamine wie D und B2 (Riboflavin). Fische sind reich an Kalzium und Phosphor und eine hervorragende Quelle für Mineralien wie Eisen, Zink, Jod, Magnesium und Kalium.

Gesundheitsbeamte bevorzugen im Allgemeinen im Laden gekauften Fisch wie Lachs, um die meisten gesundheitlichen Vorteile wie Omega-3-Fettsäuren mit den geringsten Kontaminanten zu erzielen. Im Nordland gefangener Fisch kann aber auch gut für Sie sein, insbesondere wenn Sie kleinere Fische wie Crappie, Sunfish, Bachforelle und Barsch essen, die keine großen Mengen an Quecksilber und anderen Toxinen bioakkumuliert haben. Wenn Sie Wildfische wie Zander und Hecht essen, wählen Sie kleinere Fische zum Essen.

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Hier sind einige Vorschläge des Gesundheitsministeriums von Minnesota für Frauen und Kinder für einen sicheren Fischkonsum:

  • Essen Sie bis zu zwei wöchentliche Mahlzeiten mit im Laden gekauften Wels, Kabeljau, Hering, Atlantischen Makrelen, Pollock, vom Meer gefangenem oder gezüchtetem Lachs, Sardinen, Schalentieren und Tilapia.
  • Wöchentliche Mahlzeiten sind in Ordnung mit „leichtem“ Thunfisch, Heilbutt, lokal gefangener Groppe, Crappie, Binnenforelle, Hering des Oberen Sees (Cisco), Weißfischsee, Mondfisch (Bluegill) und Barsch.
  • Bis zu einer Mahlzeit pro Monat wird für „weißen“ Thunfisch (Albacore) in Dosen, chilenischen Wolfsbarsch, Zackenbarsch, Marlin, Thunfisch (Steak oder Filet) oder lokal gefangenen Bass, Forelle, Hecht oder Zander empfohlen – sofern keine restriktiveren lokalen Richtlinien gelten , wie Zander vom St. Louis River oder Seeforellen vom Lake Superior.
  • Essen Sie niemals Schwertfisch, Hai, Königsmakrele, Tilefisch oder Moschus.

Weitere Informationen finden Sie unter health.state.mn.us/communities/environment/fish/index.html.

Quelle: Gesundheitsministerium von Minnesota

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