Todd Brutcher Keeps St. Louis Quenched with Southside Alchemy’s Award-Winning Mixes

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  • ANDY PAULISSEN

  • Todd Brutcher bereut es nicht, mit Southside Alchemy All-In gegangen zu sein.

Todd Brutcher erinnert sich lebhaft an den Moment, als das Bartending sein Interesse geweckt hat.

Als neunzehnjähriger Bussing-Tisch im Olive Garden sah Brutcher voller Ehrfurcht zu, wie die Barkeeper des Restaurants von jedem, dem sie begegneten, wie Rockstars behandelt wurden. Das Personal, die Kunden, die Damen – jeder liebte es, mit ihnen zusammen zu sein, und er wusste, dass er dieser Typ sein wollte.

“Damals wusste ich bereits, dass Restaurants meine Karriere sein würden, weil ich kein Interesse an der Schule hatte”, sagte Brutcher. “In Olive Garden habe ich gesehen, wie die Barkeeper immer Mädchen zum Lachen gebracht haben und Jungs ihnen High-Fives gegeben haben. Sie waren die Prominenten des Restaurants. Ich sagte mir: ‘Ich muss das herausfinden.'”

Jetzt, einige Jahrzehnte später, hat Butcher diesen Traum verwirklicht und erweitert. Als Gründer der Bloody Mary- und Sangria-Mix-Firma Southside Alchemy (@Southsidealchemy) steht der langjährige Barmann nicht mehr hinter dem Stock, sondern rüstet seine Landsleute mit den Werkzeugen aus, die sie für die Herstellung außergewöhnlicher Getränke benötigen.

Schon früh wusste Brutcher jedoch nicht, ob er jemals seinen Schuss dazu bringen würde, sich um die Bar zu kümmern. In den ersten Jahren seiner Karriere als Lebensmittel- und Getränkekünstler wartete er an Tischen und hatte während einer Tagesschicht Glück, als das Restaurant, in dem er arbeitete, Hilfe brauchte. Der Barkeeper sei nicht zu ihrer Schicht erschienen, erklärt er, und der Manager habe Brutcher gebeten, sich um die Mittagsbar zu kümmern. Diese Mittagspause wurde zur Happy Hour, und als er darauf herabblickte, wie viel er für den Tag verdient hatte, war er sowohl begeistert als auch entschlossen, nie wieder an wartende Tische zurückzukehren. Als sein Manager, der nur Barkeeperinnen anstellte, sich weigerte, ihn dauerhaft hinter die Bar zu bringen, packte Brutcher zusammen und ging zur ehemaligen Pitted Olive und schließlich zur Onesto Pizza & Trattoria. Es wäre ein schicksalhafter Schachzug.

“Als ich bei Onesto anfing, hatten wir nur eine Lizenz für Bier und Wein, aber nach zwei Jahren bekamen wir unsere volle Lizenz für Alkohol”, sagt Brutcher. “Zu dieser Zeit haben wir einen Fall von Zing Zang durchgearbeitet [Bloody Mary mix] etwa alle zwei oder drei Monate. Als ich anfing, meine eigenen Wodkas zu infundieren, wurde es jeden Monat zu anderthalb Kisten. ”

Brutcher gab sich nicht damit zufrieden, bei aufgegossenen Wodkas Halt zu machen, und machte einen Deal mit seinem Chef. Er hatte zu Hause mit seinen eigenen Bloody Mary-Mixen herumgespielt und vorgeschlagen, dass Onesto seine anstelle von Zing Zang verwenden sollte. Sein Chef schlug einen Geschmackstest vor: Er würde Brutchers Version blind gegen die gekaufte Mischung schmecken, und was besser war, würde auf die Liste gesetzt. Brutcher war nicht überrascht, als er siegte.

In kürzester Zeit entwickelte Brutcher eine Kult-Gefolgschaft für seine Bloody Marys und Sangria, eine weitere seiner Spezialitäten. Selbst nachdem er Onesto verlassen hatte, hörte er immer noch Lob von seinen ehemaligen Stammgästen, die darauf bestanden, dass er seine Mixe abfüllte und verkaufte. Schließlich begann er, das Wasser auf einem Pop-up-Markt zu testen, den sein Freund zusammengestellt hatte, um lokale Macher vorzustellen. Obwohl Brutcher zunächst zögerte, daran teilzunehmen, kam er auf die Idee und war von der Reaktion begeistert. Er tat es im nächsten Jahr erneut und hielt es nie für mehr als eine Möglichkeit, zusätzliches Taschengeld zu verdienen – aber eine Begegnung mit einem Beamten des Gesundheitsministeriums in St. Louis ließ ihn es sich noch einmal überlegen.

“Er hätte nicht netter sein können, aber er sagte mir, ich müsse anfangen, Dinge im Auf und Ab zu tun, um sie an die Öffentlichkeit zu verkaufen”, sagt Brutcher. “Er gab mir alle Informationen, die ich brauchte, um legitim zu werden. Ich habe sie verworfen, weil ich Vollzeit bartend war, aber ungefähr eine Woche später hatte ich einen dieser Abende bei der Arbeit. Der Barback ist nicht aufgetaucht, ich war der einzige Barkeeper und fünf Fässer bliesen. Ich war eine Woche vor meinem 40. Geburtstag und sagte mir: ‘Ich habe diese Scheiße so satt.’ ”

Brutcher sprach mit seiner Frau über das All-In mit seiner Mischung aus Bloody Mary und Sangria. Wie er es erklärte, hatte er in seinem Leben viele Dinge getan, die er nicht bereute, aber er hatte das Gefühl, dass dies das eine sein würde, worauf er als verpasste Gelegenheit zurückblicken würde, wenn er nicht handelte. Mit ihrem festen Rückstand brachte Brutcher die gesamte Logistik in Ordnung und startete 2019 Southside Alchemy.

Zwei Jahre später konnte Brutcher von seiner Entscheidung nicht mehr begeistert sein. Sein Bloody Mary-Mix wurde nicht nur mit nationalen Preisen ausgezeichnet, sondern bietet ihm auch eine bessere Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben. Er ist nicht länger von 15 Uhr bis 2 Uhr morgens aus dem Haus, sondern wird ein anwesenderer (und, wie er zugibt, weniger mürrischer) Ehemann und Vater. Für ihn ist das das Wichtigste, was daraus resultiert, dass er den Sprung gewagt hat.

“Wenn man ziellos und verloren aufwächst, ist es beängstigend, endlich den Sprung zu wagen”, sagt Brutcher. “Wenn meine Frau dies nicht unterstützen würde, würde es nicht passieren. Die Unterstützung der Menschen in Ihrem Leben zu haben, die Ihnen am meisten bedeuten, ist der Schlüssel. Einige Male in der Vergangenheit haben mir die Leute gesagt, dass ich es getan habe.” Um das zu versuchen, und ich dachte, sie wären verrückt. Schließlich dachte ich mir, dass ich mich aus so ziemlich allem anderen herausgeputzt habe, also muss ich das tun. Ich bin froh, dass ich es getan habe. Ich bin sehr demütig – und glücklich. ”

Brutcher machte eine Pause von Southside Alchemy, um seine Gedanken über den Zustand der St. Louis Food- und Getränkeszene, die Dinge, die Sie an seiner Bar nie finden werden, und warum Sie keine Angst haben sollten, sich ihm zu nähern, auch wenn es so aussieht wie eine schlechte Idee.

Was wissen die Leute nicht über dich, was du dir wünschst?
Ich bin nicht ständig sauer, auch wenn es so aussieht, als wäre ich es. Ich bin im Allgemeinen gut gelaunt. Du siehst, ich habe ein ruhendes Schwanzgesicht. Es ist das männliche Äquivalent zum ruhenden Hündinnengesicht.

Welches tägliche Ritual ist für Sie nicht verhandelbar?
Kaffee ist definitiv nicht verhandelbar. Ich kann ohne sie nicht funktionieren, und ich bin eine elende, elende Person, die da ist, wenn ich meinen Tag nicht damit beginne. Es gibt den Ton für meinen Tag an und es ist die einzige Möglichkeit, etwas zu erledigen, ohne es halb zu beurteilen.

Wenn du Supermacht haben könntest, welche wäre das?
Ich würde gerne in der Lage sein, einfach mit den Fingern zu schnippen und an einem neuen Ort zu sein, ohne zu reisen. Ich werde schnell nervös und sitze nicht gerne lange am selben Ort, aber ich hasse den Prozess des Reisens. Es ist anstrengend für mich.

Was ist das Positivste an Essen, Bier, Wein oder Cocktails, das Sie im letzten Jahr in St. Louis bemerkt haben?
Die Ehrlichkeit des vergangenen Jahres hat gezeigt, wie sehr sich die Branche insgesamt umeinander kümmert. Als die Pandemie begann und die Restaurants geschlossen wurden, verlagerten alle ihren Fokus. Ob es sich um To-Go-Fenster handelte, die auf einem Bürgersteig installiert wurden, oder um die Umstellung auf gefrorene Pizzen oder Brauereien, die Desinfektionsmittel herstellen, diese Orte kämpften um ihr Überleben, und Innovationen wurden schnell ausgestellt. Meine Freundin Tiffany [Unger] besitzt die Wandering Sidecar Bar und musste von Hochzeiten und Veranstaltungen zu vorgefertigten Cocktails wechseln. Während sie das tut, sieht sie, wie ich den Bauernmarkt verliere, STL Barkeep den Bauernmarkt und ihre Veranstaltungen verliere. Was macht sie also? Sie ruft mich an, meine Bloodys und meine Sangrias zu kaufen, um sie in diesen vorgefertigten Cocktail-Kits zu verkaufen. Sie ruft Matt bei Barkeep an und bringt ihn dazu. Beispiele wie diese waren der Trend, den ich sah – wir kämpften um unser Leben, halfen aber unseren Kollegen dabei. Es war schön zu sehen, wie es sich trotz der Unsicherheit und Angst entfaltete. Es war Überleben, aber es war weit entfernt von jedem Mann für sich.

Was fehlt oder was möchten Sie in der lokalen Lebensmittel- und Getränkeszene sehen?
Ich denke, ich würde wirklich gerne mehr Festivals oder Blockpartys sehen, die für jedes Viertel einzigartig sind, so wie es Macklind Days macht. Wie jede Gemeinde ihre “Schulpicknicks” hat, aber es sind drei Blocks in einer Straße, die für den Verkehr gesperrt ist, und die Restaurants sind der Anker der Nachbarschaft. Ich wünschte wirklich, jemand würde ein riesiges Tomatenfest veranstalten.

Wer ist dein Essen oder Trinken in St. Louis?
Thailändischer Pavillon auf Bayless. Hervorragend und schnell. Große Auswahl an Gerichten und unprätentiös.

Wer ist die einzige Person, die Sie gerade in der Lebensmittel- und Getränkeszene von St. Louis beobachten können?
Mein Junge Kore Wilbert ist ein Zauberer. Alex Salkowski hat ein großartiges Instagram, das zeigt, wie sehr er liebt, was wir tun. Ich glaube auch sehr an 9 Mile Garden. Es ist ein großartiges Konzept und ich habe so viele tolle Orte entdeckt, die ich ohne es nie hätte.

Welche Zutat ist für Ihre Persönlichkeit am repräsentativsten?
Ich habe keine Ahnung. Ich bin ein unverschämter Trottel und ein Weiser. Verwenden Sie diese Informationen also so, wie Sie wollen.

Was würden Sie sagen, wenn Sie jemand bitten würde, den aktuellen Stand des Lebensmittel- und Getränkeklimas in St. Louis zu beschreiben?
Geduldig und belastbar. Es ist erstaunlich, diese Pandemie auszureiten, während Antimasker sie bescheißen, um das von jemand anderem festgelegte Gesundheitscode-Protokoll durchzusetzen, während sie nur darauf warten, dass das Geschäft wieder normal wird.

Was würden Sie tun, wenn Sie sich nicht um die Bar kümmern würden?
Dies, denke ich, da ich seit einem Jahr keinen Barkeeper mehr habe.

Nennen Sie eine Zutat, die niemals hinter Ihrer Bar erlaubt ist.
Gimmicky Dinge wie Loopy oder Hochzeitstorte Wodka. Vorgefertigte einfache Sirupe. Diese Rauchersachen.

Was machst du nach der Arbeit?
Zu Hause bleiben. Ich bin jetzt nüchtern und habe keine Lust draußen zu sein. Diese Tage sind lange vorbei.

Was ist dein essbares oder quaffbares schuldiges Vergnügen?
Bold Spoon Creamerys Ziegenkäse und Feigeneis – wenn ich es vor meinen Töchtern verstecken kann.

Was wäre deine letzte Mahlzeit auf Erden?
Der Kubaner aus Little Havana Food Truck. Es ist perfekt.

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