Urban farmers work to bring fresh food to southwest Illinois

EAST ST. LOUIS, Ill. – Zu Beginn der Pandemie, als viele Menschen versuchten zu verstehen, was genau COVID-19 war, beschloss Eugenia Alexander, in ihrem Haus in Glen Carbon mit dem Anbau von Produkten für ihre Familie und die Gemeinde zu beginnen. Sie dachte, sie brauchte es zum Überleben.

„Ich wollte das tun, weil viel Obst zurückgerufen wurde und (und) viele Gemüse während der Pandemie zurückgerufen wurden, als sie anfing, also dachte ich nur, weißt du was, wir bekamen Essen von diesen Lebensmittelgeschäften ist nicht wie versprochen «, sagte Alexander. . ‘Alles kann passieren. Wenn es keine Pandemie wäre, wohin könnte es geschlossen werden und was werden wir tun? ‘

Dies war der Beginn von Alexanders Kampf für Lebensmittelgerechtigkeit, einer Basisangelegenheit, die darauf abzielte, Hindernisse für den Zugang zu gesunden Lebensmitteln zu beseitigen. Jetzt, fast ein Jahr später, bereitet sie sich endgültig auf ein städtisches Farmgelände in East St. Louis vor, einer Lebensmittelwüste, in der die Gemeinde frische Produkte erhalten und mehr über Gartenarbeit erfahren kann. Sie plant, es im Sommer zu beginnen.

Aber ohne das kleine Netzwerk schwarzer städtischer Bäuerinnen in St. Louis und der Metropolregion Ost, die sich dafür einsetzen, unterversorgte Gemeinden mit frischen Produkten zu versorgen, wäre sie nicht in der Lage gewesen, Vorbereitungen für das Farmgelände zu treffen.

Diese Kameradschaft ist jetzt besonders wichtig, da die schwarzen Gemeinden immer noch die unverhältnismäßigen Folgen der COVID-19-Pandemie und der Polizeibrutalität erleben, die das vergangene Jahr definiert haben.

“Ich weiß, dass es notwendig ist, denn wer wird sich um uns kümmern, wenn wir uns nicht um uns kümmern?” sagte Alexander, der 31 ist.

Urban Farming ist einfach die Praxis, Lebensmittel in einem städtischen Gebiet anzubauen oder zu produzieren. Dies ist besonders wichtig in unterversorgten Gemeinden, die keinen Zugang zu frischen Lebensmitteln haben.

Im Norden von St. Louis, einer unterversorgten Gemeinde, hat Tosha Phonix die Unterstützung der Arbeit städtischer Landwirte zu ihrem Lebenswerk gemacht. Phonix ist bekannt für ihren Aktivismus in Sachen Lebensmittelgerechtigkeit und setzt sich für schwarze Stadtbauern ein, um sicherzustellen, dass ihnen keine Ressourcen fehlen.

Letztes Jahr hatte sie auf ihrer Farm in Spanish Lake eine Werkzeugbank, in der Bauern Werkzeuge mieten und spenden konnten. Sie gründete auch EVOLVE (Elevating Voices of Leaders Vowing for Equity), eine Community-basierte Gruppe, die sich zum Ziel gesetzt hat, gerechte Nahrungsmittelsysteme in St. Louis aufzubauen.

Darüber hinaus hilft sie konsequent schwarzen Stadtbauern in St. Louis und der Metropolregion Ost, insbesondere denen, die in unterversorgten Gemeinden arbeiten. Sie half Alexander bei der Suche nach Stipendien für ihr Farmgelände in East St. Louis.

»Ich höre zu, was sie brauchen«, sagte die 33-jährige Phonix über ihre Arbeit. „Ich höre zu, was die Community braucht, und besorge ihnen die Ressourcen, die sie benötigen, um auf dem Markt erfolgreich zu sein. Mein Co-Direktor (bei EVOLVE) arbeitet daran, der Gemeinde zu helfen, den politischen Prozess zu verstehen und für sich selbst einzutreten, und ich arbeite mit Landwirten zusammen, um die Lebensmittel bereitzustellen, die für die Gemeinde benötigt werden, in der Lebensmittelgeschäfte die Gemeinden verlassen und verlassen haben. ‘

Fast 30 Zensusgebiete in St. Louis und St. Louis County gelten nach den neuesten Daten des US-Landwirtschaftsministeriums als Lebensmittelwüsten. Fast alle von ihnen befinden sich auf der Nordseite des Gebiets. Der spanische See, in dem Phonix drei Morgen bewirtschaftet, ist einer von ihnen.

In der nördlichen Region von St. Louis lebt der größte Teil der schwarzen Bevölkerung der Stadt. Zu den Problemen in der Region zählen Häuser, deren Wert abnimmt, und Einwohner, die im Vergleich zu weißen Bewohnern auf der Südseite der Stadt erhebliche gesundheitliche Unterschiede aufweisen. Phonix weiß, dass diese Probleme systembedingt sind. Dies ermutigt sie, weiterhin ein Kanal zu sein, über den schwarze Stadtbauern mehr Unterstützung und Ressourcen erhalten können.

Für Phonix beginnt diese Arbeit mit der Community.

“Ich würde unterwegs sein, um Nahrung anzubauen, und Nachbarn würden herauskommen, und es wären ältere Nachbarn, und sie waren schockiert, mich zu sehen, weil ich jung bin”, sagte Phonix über den Empfang in der Gemeinde, als sie anfing, Landwirtschaft zu betreiben. „Und wir würden anfangen, diese Gespräche zu führen und eine Beziehung aufzubauen, und wenn ich gehen und zurückkommen würde, würden sie mir sagen, dass sie meine Sachen für mich ansehen würden. Das ist Gemeinschaft. Es baute Gemeinschaft auf. ‘

Phonix ‘Landwirtschaftsreise begann vor sieben Jahren, als sie neugierig wurde, sich gesünder zu ernähren. Eine diätetische Einschränkung aufgrund ihres muslimischen Glaubens war ebenfalls ein Faktor. Neben der Farm ihrer Familie in Spanish Lake hat sie Land im Walnut Park, das für die Gemeinde genutzt wird, um frische Produkte zu erhalten. Phonix baut hauptsächlich Gemüse an, aber sie baut auch Früchte wie Wassermelone, Melone und Erdbeeren an. Sie plant, bald Obstbäume anzubauen.

Phoenix sagte, je mehr sie mit der Arbeit anfing, desto mehr wurde ihr klar, wie leicht es für schwarze städtische Bäuerinnen ist, übersehen zu werden.

“Als schwarze Frau im Kampf (für Lebensmittelgerechtigkeit) und ohne zuzulassen, dass mich jemand einschränkt, begann ich, die Probleme meiner Vorfahren und die absichtlichen Bemühungen, mich von der Arbeit zu streichen, zu erkennen”, sagte Phoenix.

Aus diesem Grund stellt Phonix sicher, dass schwarze Frauen in Gespräche über die städtische Landwirtschaft und die Notwendigkeit einbezogen werden, dass mehr schwarze Landwirte Land erwerben. Immerhin versteht sie die historische Verbindung zwischen Schwarzen und Land in diesem Land.

“Wenn Sie nach Afrika gehen, sind auch Frauen auf dem Feld”, sagte Phonix. „Manchmal sind sie diejenigen, die dafür verantwortlich sind. Wenn Sie in die Sklaverei gehen, gab es keine Beschreibung; Mann, Frau und Kind arbeiteten auf dem Feld. Wenn Sie zum Sharecropping gehen, arbeiten Männer, Frauen und Kinder auf dem Feld. Wir waren schon immer ein Teil des Landes, besonders in unserer Geschichte in Amerika. ‘

Sie fügte hinzu: „Schwarzen Frauen wurde nicht das Recht eingeräumt, zu Hause zu bleiben. Wir haben nicht das Recht erhalten, nicht zu arbeiten und auf Händen und Knien zu sein. Meine Tante arbeitete für weiße Familien, die Böden schrubbten und Häuser putzten. Das belastet uns mental. Schwarze Frauen haben in der Landwirtschaft gearbeitet. Wir haben gemeinsam geerntet. Wir haben Wasser gezogen. ‘

Im vergangenen Jahr startete Phoenix ein Zuschussprogramm für BIPOC-Landwirte (Black, Indigenous and People of Colour). Sie sicherte sich Geld von externen Organisationen und ihre persönlichen Mittel, um mehreren städtischen Landwirten 400-Dollar-Zuschüsse zu gewähren.

„Es ist nicht viel, aber es reicht aus, um sie zum Laufen zu bringen, zumal es für die Erzeuger der schwarzen und indigenen Farbigen nicht viel gibt, und ich habe es auf North St. Louis County und die Metro-Ost eingegrenzt – die Bereiche, die Hilfe brauchen «, sagte Phoenix. “Und wenn ich Metro-Ost sage, meine ich East St. Louis, Brooklyn und Orte wie diesen, die Hilfe brauchen, die nicht die Ressourcen bekommen.”

Kamina Loveless, gebürtige East St. Louiserin, war eine der Stipendiaten. Sie nutzte die Mittel, um mehr Gartengeräte zu kaufen. Seit 12 Jahren nutzt Loveless ihren Garten hinter dem Haus als Quelle, aus der die Bewohner von East St. Louis lernen können, wie man nachhaltig lebt und Produkte nimmt, wenn sie verfügbar sind.

Gegenwärtig konsultiert sie Menschen zu Innengärten und spendete Anfang dieses Monats Garten-Kits für Menschen in der Gemeinde.

Die Bereitstellung von Produkten und anderen Ressourcen für die Gemeinde wurde in Loveless schon in jungen Jahren eingeführt. Ihr Vater zog während The Great Migration von Mississippi nach Illinois und gründete eine Farm in Brooklyn, Illinois, der ältesten schwarzen Stadt des Landes. Loveless wuchs auf dieser Farm auf und wandte das, was sie von ihrem Vater gelernt hatte, auf ihren eigenen Garten an, nachdem sie in East St. Louis einen Bedarf an frischen Nahrungsmitteln sah.

Fast 40% der Einwohner in East St. Louis leben unterhalb der föderalen Armutsgrenze. Neben der Stadt als Essenswüste fehlt auch ein Krankenhaus. Die systemischen Bedingungen in der Stadt stärken Loveless, um weiterhin für die Gemeinde zu sorgen.

“Ich möchte einfach mehr Menschen dazu bringen, in Räumen in ihrem eigenen Hinterhof präsent zu sein, um das zu retten, was wir hier in East St. Louis haben”, sagte Loveless. “Ich habe am längsten gekämpft und gesagt:” Ergreife das Land, bevor es jemand anderes tut. ” Ich liebe die Tatsache, dass die Leute ihre Stimmen in ihrem eigenen Garten benutzen. ‘

Aber es gibt eine Sache, von der Loveless wünscht, sie hätte mehr:

»Land«, sagte sie. “Es klingt so klischeehaft, das Land, denn im Moment weiß ich, dass dies erstklassige Immobilien hier in East St. Louis sind, und ich hatte solche Angst, ausgelassen zu werden.”

“Ich habe das Gefühl, wenn ich nicht weiter über das Netzwerk und die Stimme verfüge, werde ich herausgeschnitten.”

Trotzdem ist sie dankbar für die Unterstützung, die sie von anderen schwarzen Frauen erhalten hat. Es motiviert sie.

“Jetzt, wo ich verstehe, warum ich es tue, fühlt es sich einfach so befreiend und verdammt gut an”, sagte Loveless darüber, eine schwarze Frau in der städtischen Landwirtschaft zu sein. „Ich bin einfach stolz darauf, egal wie das Ergebnis aussehen mag. Es ist die Tatsache des Kampfes und dass wir niemals aufgeben, woran wir gerade arbeiten. Es fühlt sich einfach so gut an. ‘

In der 10th Street und der Trendley Avenue in East St. Louis befindet sich ein halbes Hektar Land, das Alexanders zukünftiges Farmgelände sein wird. Verlassene Häuser und Müll überschwemmen den Block. Aber Alexander hofft, dass der Indigo-Garten, der Name des Geländes, die Straße verjüngt und die bäuerliche Geschichte ihrer Familie fortsetzt.

Das Grundstück war die Heimat von Alexanders Urgroßmutter.

„Meine Ururgroßeltern stammten ursprünglich aus Rolling Fork, Mississippi, und zogen in den 1940er Jahren nach East St. Louis. Ihr Land ist also das Grundstück, das ich nutzen werde. Mein Ururgroßvater war Teilhaber in Mississippi, und meine Ururgroßmutter war Gärtnerin. Wachsen liegt in der Familie. ‘

Neben dem Anbau von frischem Obst und Gemüse wird die Farmverbindung auch eine Quelle für verschiedene Indigofarbstoffe sein.

“Ich habe wie vor 16 Jahren angefangen zu malen und bin ins Indigo-Sterben geraten. Ich wollte eine nachhaltigere und natürlichere Ressource finden oder einfach einen natürlicheren Weg, um meine Farbstoffe und ähnliches zu bekommen”, sagte Alexander über ihr Interesse am Wachsen Indigofarbstoffe

‘Ich habe vorreduzierte Farbstoffe verwendet, die bereits chemisch verarbeitet werden, um eine längere Lebensdauer zu gewährleisten. Dann müsste ich wie eine aggressive Chemikalie wie Soda und andere Chemikalien verwenden, um den Farbstoff zu fermentieren, also war ich so, als würde sich das an meinen Händen abnutzen, das würde sich auf meiner Lunge abnutzen, weil ich diese Chemikalien einnehme und einatme und solche Sachen, und es wurde teuer. ‘

Ihr Ziel mit dem Indigo Garden ist es, dass die Menschen in East St. Louis mehr über das Sterben von Indigo erfahren und Kindern in der Region Kunstunterricht geben.

“Ich wollte diese Ressourcen wie die Landwirtschaft nur nach East St. Louis zurückbringen, weil es dort so viel Land gibt, das so viel Potenzial hat, als Nahrungsquelle und Einkommensquelle für die Stadt zu dienen.”

Alexander arbeitet derzeit daran, das Land zu säubern, um sicherzustellen, dass es im Sommer für die Nutzung durch die Gemeinschaft bereit ist. Im April wird sie im zukünftigen Garten eine Baumpflanzveranstaltung veranstalten, bei der Freiwillige willkommen geheißen werden. Sie ist dankbar, diese Dienstleistungen in der Heimatstadt ihrer Familie erbringen zu können. Aber sie ist dankbarer, eine schwarze Frau im Bereich der Lebensmittelgerechtigkeit zu sein, die bereit ist, einer Gemeinschaft zu dienen, die am meisten frische Lebensmittel benötigt.

“Ich fühle mich wie eine schwarze Frau und eine Frauenperiode, wir sind so dual”, sagte Alexander. ‘Wir haben so viel Dualität. Wir können männlich sein, aber im gleichen Satz können wir weich und nicht weich sein wie in schwachen, aber weich wie in fürsorglichen, mütterlichen, aufmerksamen Dingen wie diesen, also fühle ich mich wie ein Pflanzer, wie ein Bauer, besonders in einer Stadt Wenn Sie festlegen, wo Sie mit der Versorgung der Gemeinschaft und der Versorgung der Menschen arbeiten, müssen Sie in der Lage sein, beides zu tun. ‘

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Quelle: Belleville News-Democrat, https://bit.ly/3mbiqxG

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